Dzień, w którym uratowano Papamobile

Gdy w lutym br. wybuchł pożar w barcelońskiej dzielnicy Zona Franca, ogień zagroził nie tylko licznym biurom i magazynom, ale także imponującej kolekcji zabytkowych samochodów zgromadzonych w dawnej fabryce SEAT-a. Wśród nich znajdowała się unikalna pamiątka pielgrzymki Jana Pawła II do Barcelony i Madrytu.

Na kilka dni przed rozpoczęciem hiszpańskiej pielgrzymki Jana Pawła II w 1982 roku, w siedzibie SEAT-a odebrano niecodzienny telefon. Przedstawiciele Watykanu dzwonili z pilną prośbą o pomoc w przygotowaniu nowego Papamobile. Poprzedni samochód okazał się za szeroki, by wjechać na stadiony Camp Nou i Santiago Bernabéu. Inżynierowie SEAT-a podjęli wyzwanie i w rekordowo krótkim czasie dostosowali model Pandy na potrzeby podróży Jana Pawła II po Hiszpanii.

Ten historyczny pojazd, wraz z innymi zabytkowymi samochodami, trafił w przechowanie do budynku A122 barcelońskiej fabryki SEAT-a, w której 11 lutego 2019 wybuchł pożar. Tragedii zapobiegła ekspresowa reakcja pracowników oraz miejskiej straży pożarnej.

− Ogień pojawił się w budynku przyległym do hangaru. Gdy usłyszeliśmy alarm, od razu uruchomiliśmy wąż pożarniczy, a niedługo potem dołączyły do nas firmowe służby bezpieczeństwa oraz barceloński oddział straży pożarnej. To prawdziwi bohaterowie – opisuje Isidre López, Dyrektor kolekcji – Zaczęliśmy od wyprowadzenia z pomieszczenia pojazdów stojących przy samym wejściu, by zapewnić strażakom lepszy dostęp do obszaru objętego pożarem. Następnie szybko zabraliśmy się za cięższe samochody wyścigowe i Papamobile, który stał tuż przy źródle ognia. To pojazd bez dachu, więc do jego wytoczenia wystarczyła jedna osoba.

W ten sposób uratowano 317 zabytkowych aut, od Papamobile, przez pierwszy samochód wyścigowy Carlosa Sainza, po elektryczny model Toledo zaprezentowany podczas Igrzysk Olimpijskich w 1992 roku. Budynek A122 to prawdziwe dziedzictwo marki SEAT, ale również całej Hiszpanii. Najnowszy rozdział w historii kolekcji ma szczęśliwe zakończenie.

Wśród perełek kolekcji SEAT-a warto wymienić:

• 1400 (1953 r.) − pierwszy model SEAT-a,

• milionowy samochód SEAT-a ‒ był to egzemplarz SEAT 124,

• Panda group 2 (1982 r.) − pierwszy samochód wyścigowy Carlosa Sainza,

• Panda Papamobile (1982 r.) − pojazd wykorzystywany podczas pielgrzymki Jana Pawła II,

• Ibiza Kit Car (1996, 1997, 1998 r.) − potrójny zwycięzca rajdowych mistrzostw świata
w kategorii samochodów o 2-litrowych silnikach,

• Leon WTCC − zwycięzca w kategoriach najlepszego producenta oraz kierowcy (2008, 2009 r.),

• IBX (2011 r.) − koncepcyjny SUV przyszłości.