C3 WRC wraca do Europy

Po krótkim objeździe krajów Ameryki Południowej cykl WRC wraca do Europy. Zespół Citroën Total World Rally Team przygotowuje się do siódmej rundy w kalendarzu Rajdowych Mistrzostw Świata FIA – rajdu, który ma szczególne znaczenie dla obydwu jego załóg. Zarówno Sébastien Ogier / Julien Ingrassia, jak i Esapekka Lappi / Janne Ferm odczuwają wielką motywację, by w Portugalii osiągnąć dobre wyniki.

Rajd Portugalii jest w oczywisty sposób bardzo ważny dla Sébastiena Ogiera, Juliena Ingrassii i dla Citroën Racing. To właśnie w nim obecni sześciokrotni mistrzowie świata odnieśli swoje pierwsze w karierze zwycięstwo w formacie WRC. Dokonali tego w 2010 roku, prowadząc Citroëna C4 WRC w barwach Citroën Junior Team. Ogier i Ingrassia dołączyli do tego zespołu w 2008 roku według przyspieszonego programu szkoleniowego, w połowie swojego drugiego sezonu startów w cyklu WRC. Po pierwszym zwycięstwie w Portugalii młodzi francuscy zawodnicy powtórnie wygrali w edycji 2011 tego rajdu za kierownicą Citroëna, a później triumfowali w nim jeszcze trzykrotnie, w sezonach 2013, 2014 i 2017. Wszystko to wydaje się zapowiedzią, że także w tegorocznej edycji Ogier i Ingrassia będą poważną siłą w Portugalii, gdzie ich obecny zespół również zwyciężył do tej pory pięciokrotnie. W ostatnim rajdzie, w Chile, Francuzi zajęli drugie miejsce i jednocześnie zaliczyli swoje piąte podium (w tym dwie wygrane, w Monte Carlo i w Meksyku) na sześć rozegranych rajdów bieżącego sezonu. Wyniki te zapewniły im awans na pierwsze miejsce w klasyfikacji indywidualnej. Z drugiej strony oznacza to, że w Portugalii przypada im pierwsza kolejność startowa w piątkowym etapie rajdu, czyli odkurzanie szutrowej trasy z wierzchniej warstwy sypkiego żwiru. Ta niekorzystna pozycja utrudnia zaliczenie najlepszych czasów, ułatwia natomiast zadanie tym, którzy startując z dalszych pozycji, mają przed sobą oczyszczoną nawierzchnię, z widocznym torem jazdy liderów. Jednak tak doświadczeni zawodnicy, jak Ogier i Ingrassia, już bardzo wiele razy radzili sobie z tą niedogodnością w przeszłości i pokazali tym samym, że połączenie talentu z wieloletnią praktyką pozwala pokonać teoretyczne przeszkody.